Helga Vormeland
(1812-1904)


Tekst: Erling Jensen
Helga Vormeland og haugianerkvinnene var uvanlige på to måter. De representerte den første kvinnegruppen i Norge som hevdet seg utenfor hjemmet.

Helga var født på gården Byrkja i Årdal 3. mars 1812. Hun ble døpt i Årdal kirke 15. mars samme året under navnet Helga Pedersdatter Byrkja. Foreldrene var Peder Klengson og Malena Johansdotter Bjerke.

Helga vokste opp i et godt hjem, og levde i sin barnetro fram til konfirmasjonen. Da den ungdommelige livs- lysten og nysgjerrigheten gjorde seg gjeldene, begynte hun et utsvevende liv med blant annet dansefester. Men den vakre og begavede jenta ble også grepet av indre uro og angst.

Da hun var 17 år reiste hun sammen med noen venner til Stavanger. De samlet seg på Valberget for å se på haugianerne som hadde samlet seg der. Det var morsomt og underholdende å se på de «hellige». Møtet ble ledet av kjøpmannene og bedrifteieren John Haugvaldstad fra Mosterøy. Møtet med haugianerne satte dype spor i Helga. Senere dro hun til en samling på Ytrevold i Årdal hvor Knut Måland og Per Tysdal talte. Her var det flere som ba og sang, og fra nå av endret Helgas liv seg.

Helga hadde en flott sangstemme, stor frimodighet, og hun ble snart til stor glede og oppmuntring med sin sang, og senere vitnesbyrd. Lærer Johan Veka fortalte at når Helga sang «O du Immanuel», da «tyktes Guds Ånd fylle samlingsstova». En som var på et møte, skrev senere: «Ho song og bad så dei hardaste hausane hadde vondt for å halda gråten inne».

Helga giftet seg i Årdal kirke med Jens Olsson Vormeland i 1837, og fikk da navnet Helga Vormeland. Hun ble nå gårdskone i Vormedalen, og ansvaret for barn og gård gjorde at hun holdt seg mer hjemme. Men både hun og ektemannen Jens var aktive i det lokale haugianermiljøet. Hjemmet deres ble en samlingsplass, både for vennene i Vormedalen, og tilreisende gjester og predikanter.

I 1847 stiftet Helga Vormeland og fire andre kvinner foreningen Vormedalens Kvindeforening for Det Norske Misjonsselskap.

Helga Vormeland døde i 1904. Hun er gravlagt ved Vormedalen kirkegård. På gravsteinen står det skrevet: Du synte oss vegen til Gud.

2017©Erling Jensen

Innholdet og designet på disse sidene er beskyttet i henhold til norsk lov om opphavsrett.

E-post: erlingpost@gmail.com