Carl Bang



Tekst: Erling Jensen
Carl Bang var i sin tid Stavangers mest kjente bokhandler. Da han begynte i bransjen som 15-åring gikk han på skole om formiddagen og arbeidet ettermiddag og kveld.

Carl Bang ble født i Stavanger 20. januar 1912 og vokste opp i Risbakken på Blåsenborg. Åtte år gammel leverte han mat til pianistene som spilte før kinoforestillingene og mellom aktene. Han fikk til gjengjeld se filmene, noe som vakte hans historiske interesse. Etter folkeskolen og middelskolen tok han eksamen på handelsgymnaset. For å få råd til å gå på gymnaset måtte han arbeide ved siden av utdannelsen. I 1927 da han var 15 år gammel fikk han jobb i Torgersens Bokhandel fra kl. 15:00 til 20:00 og betalingen var syv kroner pr. uke. For å lære mer, dro han til Danmark og utdannet seg ved Hempelske boghandel i Odense.

Carl Bang i 1979. Foto: Ukjent

I 1938 som 26-åring startet han Bang og Molde`s Bokhandel sammen med Borghild Molde nederst i Olavskleiva. Allerede i 1941 etter tre års drift hadde bokhandelen det femte største salget på landsbasis. Under 2. verdenskrig var det vanskelig å få tak i bøker. Men Carl Bang dro ut på Jæren og kjøpte egg som han brukte som delvis betalingsmiddel hos forlagene i Oslo. Alt han kunne få tak i av skinnbind ble kjøpt og likeledes restopplaget av Gyldendals Store Leksikon. Bang og Molde`s Bokhandel tjente gode penger den første tiden etter 2. verdenskrig, da mange kjøpte bøker som metervare.

I 1950-årene ble huset i Olavskleiva revet. Carl Bang etablerte da Bangs Bokhandel og flyttet inn i en liten forretningsbrakke like ved Store trappegang. Borghild Molde startet sin egen bokhandel i Kongsgata. Men vennskapet deres sluttet ikke med det, det gikk ikke en dag uten at de snakket sammen. Etter tre år i forretningsbrakken flyttet Bangs Bokhandel inn i Olavsgården. Da han avviklet bokhandelen i 1992, var han landets eldste bokhandler. Da var han 80 år gammel.

Utenom bokhandelen var Carl Bang et sentralt medlem i Metodistkirken. Det begynte i 1932, da han var 20 år gammel, og skulle reise på landet og gikk ombord i feil båt. Istedet havnet han sammen med Metodistkirken`s ungdom på tur, og dermed valgte han å bli medlem. Etter et år var han ungdomsleder og fortsatte med det i ti år, både på det lokale plan og på landsplan. Bang var personlig kristen, og i 1966 nektet han å selge den erotiske romanen «Norske sengehester». Han mente at boken både var blasfemisk og utuktig.

Carl Bang var også avholdsmann. I mer enn 40 år var han medlem i den frittstående Kameratklubben og bidro med underholdning, taler, kåserier og gjettekonkurranser. Mange som begynte der knyttet seg senere til metodistene.

Carl Bang var medlem av Fedrelandslaget, og under 2. verdenskrig stilte han seg til disposisjon som budbringer og postkasse. I 1944 kom to menn fra Gestapo inn i butikken og arresterte Carl Bang og frk. Molde. De ble sendt til fangeleiren Grini på Østlandet. Selv sa han om sin krigsinnsats at den ikke var av de store bragdene. «Jeg var bare et ledd i en kjede.»

Carl Bang var også kjent for sine kåserier. I starten var det mest om barne- og ungdomsarbeidet. Senere ble Stavanger hans yndlingstema, og han hadde enorm viten om byen. Ofte tok han utgangspunkt i Alexander Kielland, og han brukte aldri manuskript. Ofte viste han både film og lysbilder. Carl Bang hadde en fantastisk hukommelse, og husket stort og smått fra det Stavangerske bybildet.

I 1961 ble det utgitt frimerker som markerte at det var 50 år siden Roald Amundsen ble førstemann til sydpolen. Det var Carl Bang som tegnet utkastene til motivene, og han ble dermed Stavangers første frimerke-tegner. Da han fylte 67 år hadde han solgt bøker i 52 år, men å gå av med pensjon ville han ikke.
- Vil en leve lenge og holde seg åndsfrisk, er ett av vilkårene at en skal være i aktivitet, fysisk og psysisk, sa han under et avisintervju i 1979.

Som 26-åring giftet han seg med Inga Sirevåg, som forøvrig var en meget myndig dame. Hun var en uvurderlig og trofast støtte for ham gjennom hele livet. Inga Sirevåg døde i april 1998 og Carl Bang i oktober 2000, 88 år gammel. De er begge gravlagt på Eiganes gravlund.

I 1992 ble Carl Bang tildelt Stavanger kommunes kulturpris. Forslagsstiller var Stavangerbokens Venner, som begrunnet sitt forslag slik:
«I en mannsalder har Carl Bang vært en kulturspreder, og hans bokhandel et kultursentrum i Stavanger. Hans kunnskaper kommer blant annet til uttrykk i en lang rekke kåserier, ikke minst om Gamle Stavanger, Lars Oftedal og Alexander Kielland.»

I 1996 utga Espen Hana musikkalbumet Tunge kyss. En av sangene heter «Ein sang om boghandlar Bang» og er en hyllest til Carl Bang.

- Jeg liker alt som er stort, vakkert, og edelt. Vi har mye å lære fra historien, men livets innhold er nå - og det som ligger foran oss. (Bang i et intervju fra 1987).


2016©Erling Jensen

Innholdet og designet på disse sidene er beskyttet i henhold til norsk lov om opphavsrett.

E-post: erlingpost@gmail.com