Rosslandsguden

Tekst: Erling Jensen
Rosslandsguden er et 61 cm høyt steinhode som ble funnet på begynnelsen av 1700-tallet på gården Rossland i Sokndal kommune. Det var sersjant Lars Rossland som fant hodet som er laget av lokal labradoritt. I en periode sto det på gårdens tun, og ifølge tradisjonene tok mennene av seg hatten når de passerte hodet.

Forvirring omkring dateringen
Mange har opp gjennom tiden stilt seg spørsmålet om dette hodet virkelig stammer fra jernalderen. Dette skyldes ikke minst at en malermester fra Stavanger i 1910 fortalte til Stavanger Aftenblad at det var oldefaren til kona hans som hadde laget figuren. Men det ble raskt konkludert med at flere av opplysningene ikke kunne være korrekte. I 1970-årene kom sønnen til malermesteren til Dalane Folkemuseum og kunne fortelle at faren hans hadde diktet opp historien for å ha det moro og for å skape forvirring omkring funnet av steinhodet. Fra faglig hold er det imidlertid bekreftet at steinhodet virkelig stammer fra jernalderen. Rosslandsguden er unik, ettersom det er det eneste steinhodet av sitt slag som er funnet i Norge. I 1910 ble steinhodet solgt til Dalane Folkemuseum i Egersund for fem kroner. Men en kopi av steinhodet er plassert på Rossland hvor originalen en gang ble funnet.

Utenlandske paralleller
Man har ikke funnet liknende steinhoder i Norge. I Jylland i Danmark er det funnet steinfigurer som hver har tre ansikter. I Frankrike og Storbritannia er steinansikt vanligere, særlig i tilknytning til den keltiske kulturen. De blir vanligvis tolket som portrett av guder eller symbol på guddommelige krefter. Store øyne og lange smale neser går igjen på flere av figurene. Et spesielt interessant funn er gjort i Caer-Went i Wales. Denne romerske byen ble rasert i år 450, og steinhodet som ble funnet her må være eldre enn det. Den britiske forskeren Anne Ross mener at Rosslandsguden er den nærmeste parallellen til figuren fra Caer-Went.


Området rundt gården på Rossland har mange spennende fornminner. Her finnes blant annet en rekke gravhauger, ødegården Hustupto, skålgroper (blotegroper), bauta- steiner, fallossteiner og et steinalter. Det kan se ut som vi har et "horg" på Rossland; altså et sted der man samler seg for ofring og fest til gudenes ære. Grunnen til at man tror dette har vært et kult-sted er selvfølgelig funnet av gudehodet like ved steinalteret, og alle de andre fornminnene i området.

Siden vi kan finne flere fallossymboler og andre fruktbarhetssymboler på Rossland, tror mange at det var gudene Frøy og Frøya som ble dyrket på Rossland. Dette kalles en fruktbarhets kultus. Frøy og Frøya var søsken og barn til guden Njord. Frøy var fruktbar- hetens gud, og sørget for at alt vokste og grodde, og at dyr og mennesker ble fruktbare.

Frøya var kjærlighetens gudinne og var delaktig når folk fant seg kjæreste. I Sokndal er det flere stedsnavn på "Frøy": For eksempel Frøyland og Frøytlog. På nabogården til Rossland, Barstad, finner vi flere navn: Frøyholmen, Frøysundet og Frøysåkeren. Dette underbygger også teorien om at det har foregått en fruktbarhets-kultus på Rossland.

Stedsnavnet Rossland kan trolig utledes fra det gamle norske ordet for hest, hross. Hesten var et nyttig dyr også i jernalderen. I tillegg symboliserte hesten potens og styrke. Mye kan derfor tyde på at de ofret hesten på Rossland til ære for gudene Frøy og Frøya. Det originale gudehodet og det store steinkaret står i dag på Dalane folkemuseum i Egersund. Mens det nå har kommet opp kopier, som er blitt plassert på funnstedet på Rossland.


2015©Erling Jensen

Innholdet og designet på disse sidene er beskyttet i henhold til norsk lov om opphavsrett.

E-post: erlingpost@gmail.com